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为什么月球成为太空竞赛的热门选项?

在谷歌数百万美元 XPRIZE 的诱惑下,私营企业正在争夺这块「月球馅饼」(the Moon pie),挑战开发低成本的机器人空间探索方法。

一场太空竞赛似乎正在认真进行中,为什么都看中月球?

创新的愿景

不管是过去还是现在,太空吸引兴趣和投资的其中一个原因是人类似乎被驱使着去推动探索身体极限。但太空作为统一的力量,提供了清晰的愿景,推动技术和创新向前发展。

经过几十年来的相对忽视,太空探索再次被视为驱动技术,激发了与科学和工程的接触,并创造了民族自豪感。最近在阿德莱德召开的国际宇航大会上,这个项目抓住了这种情绪。

这些激励因素对印度、中国和俄罗斯等新兴经济体尤为重要,这意味着欧洲和美国等老牌国家必须更加努力地工作。澳大利亚最近宣布将成立太空机构,创造新的机会。

经济和地缘政治优势

矛盾的是,探索月球既建立了国际合作,也建立了竞争。即使他们没有自己的太空计划,各国也可以开发其他国家建造和发射的航天器上的仪器。例如,印度的 Chandrayaan-1 宇宙飞船携带了来自瑞典,德国,英国,保加利亚和美国的仪器。这有助于网络经济,提供了保持和平的强大动力。

由于月球被视为无人认领的领土,因此出现了经济和地缘政治的竞争。至少根据 1967 年的联合国条约,任何国家都不允许拥有月球。

尽管如此,仍有一些激励措施来提出对月球的要求。例如,氦-3(元素氦的同位素)在月球上很丰富,但在地球上却很少。这是一种潜在的核聚变燃料,无限量和无污染的能源。特别是中国,已经表明了对月球上氦-3 的强烈兴趣。

这种情况与 20 世纪 50 年代的南极洲类似,当时欧洲大陆的 12 个国家都提出了积极的方案。向月球发射一艘宇宙飞船,即使它像印度的 Chandrayaan-1 那样过早地失,也可能会为人们提供一个令人信服的理由,认识到月球曾经被划分为研究和经济发展的区域。

容易的目标

越来越多的太空机构需要成功的任务,而月球无疑是个不错的选择。在地球和月球之间相对较短的距离(384400 公里)之间的无线电通信几乎是瞬时的,只需要 1、2 秒。地球和火星之间双向的交流时间差不多要一个小时。

月球的低重力和大气的缺乏也简化了轨道器和登陆器的操作。俄罗斯的月球探测任务表明,在技术上应用机器人将样本从月球带到地球上是可行的。

中国的目标是在未来 1-2 年内发射一个机器人探测器到月球采集样本。如果成功,这将是自 1976 年以来首次从月球带回的样本。

新发现

尽管经过了几十年的观察,每一次月球探测任务都有新的发现。

日本的 Selene 飞船和印度的 Chandrayaan-1 任务发现了月球上新的矿物分布,以及潜在资源的区域。

还有一个令人兴奋的发现是,在月球永久阴影下的永久阴影中,有水冰和其他有机化合物的存在。如果有足够的数量,月球上的水冰可以作为燃料或支持人类居住的资源。考虑到从地球到月球的水的成本,这将是未来任务的主要优势。

虽然需要巨大的工程进展来从冷至 -250℃ 的环境中回收这些资源,但是这些挑战推动了新技术。

了解地球

除了实用性之外,对月球的探索揭示了关于太阳系起源的全新观点。在阿波罗计划之前,行星被认为是在很长一段时间内由尘埃粒子的缓慢聚集形成的。由阿波罗计划返回地球的月球岩石在一夜之间改变了这个想法。

我们知道了行星之间的巨大碰撞是常见的,一个火星大小行星与地球的碰撞可能形成了月球 。月球上的黑暗圆形特征是撞击木星和土星轨道的小行星撞击小行星的疤痕。未来对月球的研究无疑将使我们更深入地了解地球的起源。

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